Cum am inceput sa fiu antreprenor

12.03.2019

Am fondat prima mea companie imediat cum am terminat liceul, cand tata inca spera ca ma fac inginer si voi continua afacerea de familie pe care parintii mei au fondat-o in 1990. Era 2003 cand am hotarat ca nu vreau sa fac asta si a durat cam 3 ani pana sa ii conving si pe ai mei. Intre timp am hotarat sa imi iau timp sa vad ce imi place sa fac si am inceput vreo 3 facultati in timpul asta. Pe ultima am si terminat-o, fara prea multa convingere la vremea respectiva.

Compania pe care am fondat-o in 2003 se ocupa, cel putin in plan, cu dezvoltarea de software. A inceput sa faca si asta, putin mai tarziu, mai precis in 2018. Intre timp am dezvoltat o parte de creare de continut online pentru branduri, campanii de comunicare si storytelling, evenimente de public speaking si endorsare de produse si servicii pentru comunitatea mea online.

 

In 2003 ma chinuiam sa imi mentin greutatea dupa un proces destul de chinuit de slabire. Eram fosta olimpica la matematica si fosta grasa si imi doream mai mult decat orice sa am incredere in mine, sa nu ma mai chinui sa imi mentin greutatea si sa arat bine. Asa m-am apropiat firesc de zona de fitness, domeniu aflat foarte la inceput la vremea respectiva in Romania. Pentru mine, care am fost scutita toata viata de sport, sa ma apuc sa fac miscare a fost o schimbare uriasa.

Lucram la banca si eram nefericita cu jobul ala pentru ca nu ma incantau prea tare constrangerile corporate, desi perspectivele de cariera in banking, la vremea respectiva erau bune. Ma apropiam de terminarea unei facultati cu profil economic, eram in continuare foarte buna la matematici si ma astepta o pozitie in centrala, la analiza de risc, daca nu o sfecleam. Insa eu sunt o fire rebela, imi place sa stiu ca sunt libera. Atunci cand in urma unor rezultate foarte bune intr-o campanie de vanzari am cerut ca in loc de bonus sa imi dea sefa mea 2 saptamani in plus de concediu, am fost refuzata. Mie mi s-a parut inacceptabila treaba asta (voiam sa plec cu prietenii la snowboard) asa ca mi-am dat demisia de la banca si am zis ca o sa vad ce fac cu job-ul cand ma intorc.

 

Intre timp,tot in perioada aia, un prieten din lumea fitness-ului isi cauta un om pentru organizarea unor magazine de suplimente nutritive si dezvoltarea unei retele de distributie in tara. Am investit si 5.000 de euro in magazinul respectiv si am inceput sa lucrez la acel proiect. Imi placea ca avea legatura cu sportul, ma pasiona tot ce discutam cu clientii si faptul ca scapasem de constrangerile de banca. Castigam mai putin ca la banca, dar eram fericita si munceam cu drag. N-am mai plecat la snowboard vreo 7 ani de zile, ca nu mai aveam timp, dar nici nu ma mai  supara chiar asa de tare. Asociatul meu a suferit un accident cu placa si asa m-am trezit cu o firma de 10 angajati in brate. Am invatat sa fac inventare, comenzi si sa vand catre clienti. El se ocupa de site-ul de comenzi si de comunicare, fiind in refacere in urma accidentarii, iar eu coordonam partea fizica a afacerii.

Tot atunci am gasit un spatiu in Lipscani si am vrut sa facem un studio de aerobic. Stiam de pe net ca in State incepea sa se ceara nisa asta de fitness, apareau astfel de studiouri in NY si la Londra si intuiam ca o sa mearga si la noi, cumva. Amenajarea trebuia sa dureze 3 luni, insa am reusit abia dupa 8 luni sa terminam si inca 4 luni ne-am chinuit sa platim chiria din putinele abonamente pe care le aveam. Atunci cand am reusit sa semnam un contract cu o agentie de publicitate prin care sa le oferim angajatilor clase de antrenament de Pilates, TaeBo si Step Aerobic nici nu am stat pe ganduri, desi nu aveam instructor de Pilates si nici nu prea stiam pe unde sa gasim unul. Dar eram cu chiria neplatita de 2 luni si practic am fi semnat si ore de contorsionism daca asta ni se cerea. Evident, nu am gasit instructor de pilates, pentru ca nu era decat o singura instructoare de pilates in Bucuresti si pe ea nu doar ca nu ne-o permiteam, dar nici nu putea sa lucreze cu noi, avand deja contract cu un alt club. Asa ca mi-am luat de pe net toate materialele pe care le-am putut gasi si am construit o ora de pilates asa cum credeam eu ca trebuie sa fie antrenamentul asta, nu cum vedeam pe net.

Aveam 21 de ani, eram prietena cu multi dintre DJ-ii din undergroundul electronic la vremea aia, asa ca muzica mea de la ore era chiar super tare.

Am facut niste antrenamente fun si diferite de sistemul in care se preda pilates in mod classic, iar clientele au fost multumite si de atmosfera si de rezultate. Au mai solicitat inca o ora in program si inca o ora si asa am ajuns, intr-un an de zile, sa predau zilnic la sala. Intre timp am aplicat sa merg la unul dintre cele mai bune centre de formare in pilates contemporan si dupa ce am fost acceptata, am strans un an de zile bani pentru cursuri, cazare si bilete de avion.

In 2007 am deschis o sala mai mare si cu o chirie de 9 ori mai mare decat micul studio din Lipscani. Pe principiul “o sa fie bine”, fara prea multe planuri de afaceri si cu foarte multa incredere, am contractat un imprumut la banca pe care l-am gajat cu apartamentul meu.

Banii au intarziat vreo 4 luni, am deschis sala fara sa mai avem si bani de promovare si in 2008, la inceputul anului, eram in incapacitate de plata. Asocierea cu fostul meu partener nu mai functiona, pierdeam bani si riscam sa imi pierd casa.

Atunci am cautat un investitor care sa imi permita sa cumpar afacerea cu sala cu totul si sa platesc datoriile companiei, sa inchid creditul de la banca si sa restructurez afacerea. Marele meu noroc a fost ca intre timp a venit criza economica si am putut sa reduc la jumatate chiria pentru sala. La vremea respectiva, pentru mine cei 35.800 de euro insemnau toata viata mea si nimic nu era mai important decat sa reusesc sa nu imi pierd casa.

Am compensat mare parte din cheltuielile salii predand eu insami ore. Vreo 3 ani de zile am predat 8 ore de sport pe zi de luni pana vineri si 4 ore sambata. Cand terminam de predat, faceam filmari de promovare, antrenam vedete si scriam articole de sport si nutritie pentru mai toate revistele si site-urile de femei din Romania. Nu aveam bani sa platesc reclama, dar puteam sa scriu mai bine decat orice instructor din industrie. Invatasem din scoala sa muncesc pe branci si neavand alta optiune, am tras cat de tare am putut.

Mi-am luat primul concediu adevarat la 7 ani de zile de la deschiderea salii. Mi-a luat 3 ani sa platesc datoriile si mi-am promis ca nu mai fac niciodata credit la banca.

Pana in 2016 am lucrat si ca instructor, si ca manager si ca om de comunicare. Apaream la TV, predam la clase, lucram cu vedetele locale si faceam orice puteam ca sa imi cresc afacerea.

Din 2014 am deschis o noua linie de afaceri, de comunicare si influencer marketing, incepand sa monetizez comunitatea mea de aproape 200k de followers.

In 2018, august, am lansat un produs online de dieta si sport pentru acasa. In prezent peste 500 de cliente au achizitionat acest pachet si intre timp ma apropii de finalizarea platformei online care face automat generarea de diete personalizate plecand de la alimentele preferate. Toate cele 500 de diete au facute in regim de testare ascunsa a produsului pentru aceasta platforma. Saptamana viitoare ar trebui sa se incheie etapa initiala de programare si lansam platforma pentru testare cu public.

Am inceput efectiv sa “pun bani deoparte” din afacerea mea in 2017. Pana in 2016 am stat mereu cu frica de a inchide anul pe pierdere. In 2017, urmare a unei restructurari masive a companiei (am aplicat tot ce am invatat in MBA, timp de doi ani de zile) am inceput sa ma gandesc la extindere. Am deschis un club mic, de test, in Piata Victoriei, in martie 2018. L-am inchis in decembrie 2018 si am deschis la inceputul lui ianuarie 2019 al doilea club mare LadyFIT langa Promenada mall, exclusiv din surse de finantare proprii. In campania de reduceri de dinainte de deschidere am reusit sa acoperim mai bine de jumatate de investitie. In a doua luna de functionare a atins break-even operational, din martie incepem sa recuperam si  investitia facuta, planul este sa amortizez toata suma in primul an.

Platforma de diete online este foarte atractiva pentru mine. Este primul produs cu adevarat scalabil pe care am reusit sa il dezvolt. Algoritmul e scris de mine, programarea e facuta de un amic programator cu care lucrez de multi ani.  Pana la urma, se pare ca ajung totusi sa fac si dezvoltare de soft, asa cum visa tata. E drept, putin mai tarziu J .

Pentru acest al treilea proiect insa, planul de afaceri este facut de la bun inceput pentru atragerea unor runde de finantare. Daca pana acum nu am avut curajul si cunostintele necesare pentru a atrage finantari, am invatat batand pasul pe loc 10 ani de zile cat de important e sa renunt la mentalitatea de “owner” si sa devin antreprenor cu adevarat.

Diverse

2002 – Colegiul national Mihai Viteazu Bucuresti

2008 – Universitatea Romano-Americana, facultatea de Studii economice europene

2017 – MBA – Maastricht School of Management

 

2007 – formare Pilates, Stott Centre Toronto

2009 – Formare Piloxing, Stockholm

2010 – Formare Cardiolates, Milano

2011 – Formare TaeBo, Tennesee

2012 – curs formare autorizata nutritionist, Masterclass

2012 – Formare TaeBo, Dortmund

2013 – Formare SpideRAP, Rimini

2014 – Formare Pilates, Michael King Pilates, Barcelona

 

2009 – ESTUDIA -leadership creativ pentru studenti

2012 – ERISMA – leadership creativ pentru manageri

2013 – curs de programare in php – baze de date

2014 –PCM Comunication – curs comunicare cu Dragos Bucurenci

2014 – Metasysteme Coaching – formare coaching systemic pentru organizatii, Alain Cardon

2015 – Atelier de scriere creativa cu Mona Dirtu

2016 – Personal Finance, Joy Chan

2016 – Executive course, Advanced Valuation Methods, INSEAD

2016 – Executive course, Advanced sales techniques, Adrian Stanciu MSM

2016 – Mentorat de filosofie aplicata, Toader Paleologu, Casa Paleologu

Prezentare sustinuta in cadrul forumului de dezvoltare antreprenoriala durabila, Academia de Studii Economice Bucuresti, martie 2019, in panelul  „Business Angel – optiune, oportunitate, obligatie” alaturi de Dorin Boerescu de la 2performant.com si Diana Rosetka de la Equatorial.

Articole Similare


Lasa un comentariu

Adresa de email nu va fi facuta publicaToate campurile marcate cu * sunt obligatorii